เซลล์หลายพันเซลล์ในตัวอย่างทางชีววิทยามีความแตกต่างกันและสามารถวิเคราะห์ได้ทีละเซลล์ ขึ้นอยู่กับกิจกรรมของยีน พวกมันสามารถจำแนกออกเป็นกลุ่มได้ แต่ยีนใดมีลักษณะเฉพาะของคลัสเตอร์ที่กำหนด นั่นคือยีนเครื่องหมาย ยีนใดที่มีความเฉพาะเจาะจงสำหรับเซลล์บางประเภททำเครื่องหมาย เอกลักษณ์ของพวกมันด้วยขนาดของชุดข้อมูลที่เพิ่มขึ้นในปัจจุบัน

การตอบคำถามนี้มักจะเป็นเรื่องที่ท้าทาย บ่อยครั้ง ยีนเครื่องหมายเป็นเพียงยีนที่พบในประชากรเซลล์จำเพาะ อย่างไรก็ตาม ยีนอีกจำนวนมากอาจเป็นลักษณะเฉพาะของเซลล์บางประเภท แต่ยังไม่ถูกค้นพบ วิธีการทางสถิติแบบใหม่สำหรับการแสดงภาพกิจกรรมของยีนภายในกลุ่มเซลล์ทำให้ง่ายต่อการค้นหายีนของเครื่องหมาย แผนภาพเปรียบเทียบกิจกรรมของยีนของคลัสเตอร์หนึ่งๆ กับคลัสเตอร์อื่นๆ ทั้งหมดจากชุดข้อมูล นอกจากนี้ ยังทำให้ง่ายต่อการดูว่ายีนใดบ้างที่ใช้ร่วมกับคลัสเตอร์อื่นๆ แผนการเชื่อมโยงไม่เพียงแต่ช่วยให้เราสามารถระบุยีนเครื่องหมายใหม่ได้เท่านั้น แต่ยังทำงานในลักษณะอื่น ๆ อีกด้วย เราสามารถจับคู่กลุ่มของตัวตนที่ไม่รู้จักในชุดข้อมูลกับประเภทเซลล์โดยพิจารณาจากรายการยีนที่มีเครื่องหมาย